Synaptics 中国区总经理:未来 10 年属于语音互动和消费物联网

所属栏目:C生活历 2020-06-09 02:04:30 来源于:http://www.55wsb.com
Synaptics 中国区总经理:未来 10 年属于语音互动和消费物联网

每一种产品都有它的生命週期,期限一到,便慢慢从风口退居从属地位,甚至彻底被淘汰。这一切背后,是技术的更迭,更是服务于这些产品的技术公司面临新时代时的艰难抉择。判断失误可能会招致灭顶之灾,但稍一犹豫,又被时代狠狠地甩在身后,想要再爬起来迎头赶上,太难了。

本世纪的头十年属于 PC 和以键盘、滑鼠为核心的互动技术,随着笔记型电脑大行其道,触控技术(触控板)也佔据了一席之地。这个时代造就了一批伟大的公司,比如微软和联想。

2010 年 6 月 8 日,贾伯斯在 WWDC 大会上发表「再一次,改变一切」的 iPhone 4,宣告智慧型手机时代来临,并顺手关上了 PC 黄金时代的大门。2014 年年底开始,全球 PC 出货量连续 10 季下滑,到 2017 年第一季,全球 PC 出货总量仅为 6,220 万台,这是 2007 年以来全球 PC 出货量单季首次降至 6,300 万台以下。

PC 时代呼风唤雨的微软在智慧时代来临之际陷入了挣扎,投入甚大却收穫寥寥,如今已经基本退出了竞争。联想在赢得梦幻开局之后,也由于战略失误逐渐被边缘化。与此同时,苹果和 Google 迅速崛起,前者甚至成为当前全球市值最高的企业。

那幺,下一个十年又属于谁呢?2015 年 7 月,亚马逊用智慧音响 Echo 给了自己的答案,不过有些内敛,声音不大,以至于很多人没有注意到。两年之后,据了解,Echo 音响的销量已达千万级,人们很难再忽视它。与此同时,Google 和苹果也先后推出各自的智慧音响产品。答案似乎越来越明确,企业也到了必须做出抉择的时刻。

不久前,Synaptics 便以收购 Conexant Systems(科胜讯系统公司)和 Marvell Technology Group 多媒体业务的实际行动,宣告了自己拥抱语音互动和消费物联网时代的决心。

告别过去的荣光

Synaptics 已有 30 多年历史,1995 年推出了触控板接口,开始了在触控互动技术领域长达 20 多年的耕耘,并迅速成为行业领导者。随着 PC 黄金时代落幕,以触控互动技术为基础的智慧型手机时代来临,Synaptics 再一次站上风口,迎来了快速增长。

时至今日,据 Synaptics 中国区总经理卢兵介绍,Synaptics 的主要收入都来自 PC 和手机,「一个佔 88%,一个佔 12%」。PC 市场早已是一片红海,智慧型手机在经历了数年野蛮生长后也迎来了血腥残酷的淘汰赛。从中国市场来看,原本的「中华酷联」如今只剩「中华」;以野马姿态闯入智慧型手机市场的小米,一番横冲直撞后也疲态尽显。放眼全球,雷锋网从苹果公司财报了解,2017 年 Q2 iPhone 销量为 5,076.3 万支,与年同期的 5,119.3 万支相比下滑 1%,较上季减少了 69%。

虽然可以预见,智慧型手机在未来数年仍将保持很高的出货量,但行业从快速上升期进入平稳期,竞争进一步加剧,已是不争的事实。竞争加剧导致的利润稀释除了让智慧型手机生产商举步维艰,也将进一步反噬上游供应链。这对严重依赖智慧型手机市场的 Synaptics 来说简直灾难。Synaptics 选择在这个时间点收购 Conexant 和 Marvell 多媒体业务,拥抱语音互动和消费物联网,既是对未来的判断也是形势所迫。

如何搭上语音互动这班车

人与世界的互动,无非是透过用手摸、用眼睛看、用耳朵听。如今,我们与数位产品的互动正处于用手摸(触控技术​​)和用眼睛看(萤幕)的阶段,下一阶段也许就是用耳朵听(语音互动)。

卢兵指出,语音技术在过去十年间有了较大的提高。尤其是 2016~2017 年,语音助手──或说虚拟个人语音助理迎来了蓬勃发展。Siri 刚问世时可用的功能很少,但如今已成了一名全能小助手,智慧音响产品的出货量也节节攀升。卢兵表示,Synptics 公司内部一致认为,语音技术已经来到一个时间点,将成为下一代人机互动的主要形式。他还指出,智慧音响是一种革命性装置,打开了智慧物联网的重要入口,将为消费类物联网带来长足发展。

Synptics 收购 Conexant 的目的正在此。

一方面,Conexant 在音频技术领域处于领导地位。卢兵指出,语音技术的一大难点在于远端语音辨识和处理。目前业内常用的解决方案是定向麦克风阵列,每个麦克风只收集一定角度内的声音讯号──比如亚马逊 Echo 採 6+1 麦克风阵列。但这种方案往往成本高昂,真正可行的方案是只用 2~3 个普通麦克风。Conexant 经过多年研究,是目前少数几家能用几个普通麦克风解决远端语音辨识问题的企业之一。

另一方面,语音互动技术应用场景十分广泛,涵盖智慧居家、可穿戴装置、汽车以及个人健康等领域。Synptics 收购 Conexant 不仅增强自身在人机互动技术方面的实力,也带来了更大的市场空间。据卢兵介绍,收购完成后 Synaptics 的潜在市场空间预计将于 2020 年,从目前的 75 亿美元增长至 103 亿美元(其中 28% 为消费物联网市场),增幅高达 38%。

新增的利润更高的消费物联网业务将拉升公司整体的利润率,让公司能够持续在技术研发领域的高投入,形成良性循环。

愿景虽然美好,实践起来也面临不少挑战。高通不久前推出了一套智慧音频平台,将音频技术与晶片整合,以后类似的玩家还会越来越多。当这样的平台成熟之后,Conexant 这种单独技术解决方案厂商还有价值吗?

卢兵对此很乐观,他表示,平台厂商跟功能提供商永远存在博弈。每个平台厂商都想把互动技术集成到自己的平台,但是多年以来一直都没有成功,原因就在于其中有很多专有技术,而这些技术不是平台厂商凭一己之力能就做好。

影片技术锦上添花

卢兵认为,除了语音互动,影片技术未来在消费物联网领域的应用也极具想像空间,尤其是在串流媒体领域。他指出,在社群媒体应用中,厂商允许用户对图片进行各式各样的编辑修改,但针对影片的功能较少,而且对影片时长也有所限制,这是由有限的频宽决定的。

未来随着 5G 技术发展成熟,频宽不再是问题,影片技术将迎来告诉增长。Synaptics 收购 Marvell 多媒体业务正是看準了这一点。

Marvell 多媒体部门在影片解决方案方面有很多专利和独到的技术。它的多媒体处理器採用 ARM 架构,有 8 核、16 核,可用于快速图形、影片处理,技术门槛较高。如今,用户对多用户和并行处理有着越来越高的要求,比如看电视时再开一个小窗观看其他内容或浏览网页,这将对机上盒提出更高的要求。

把 Marvell 多媒体业务收入囊中后,Synaptics 可以凭藉其独到技术立足智慧居家市场,并渗透到其他消费物联网领域。此外,语音互动技术与影片技术的结合也十分有想像空间。

Synaptics 收购 Conexant 和 Marvell 多媒体业务后,究竟会产生怎样的化学反应还有待观察。但对一家企业而言,在时代更迭之际,变比不变的成功机率更大,也更值得尊敬。

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